Ypres Rally BMA drukt zijn stempel op de Ypres Rally !

Met meer dan dertig wagens van het type R5 aan de start, blijft de Ypres Rally de referentie in de Belgische rallywereld. De wedstrijd in de Westhoek telde dit jaar niet alleen mee voor het Belgisch kampioenschap, maar ook voor het Brits kampioenschap en niet te vergeten voor de Tour European Rally Series. Daardoor kwamen er veel internationale en nationale toppers aan de start. Team BMA van Bernard Munster droeg daar in grote mate toe bij in 2017, want een van de Skoda Fabia’s R5 van het Belgische team werd bestuurd door de Fransman Bryan Bouffier, genavigeerd door Gilbert Dini. Kris Princen en Peter Kaspers, die dit jaar een gooi doen naar de Belgische titel, namen in Ieper opnieuw de leiding in het Belgian Rally Championship…

Bryan Bouffier, altijd erg snel in Ieper, maar nog nooit eindwinnaar, ontdekte voor de gelegenheid de Fabia R5… « En dat was de eerste aangename verrassing van het weekend, want ik kon me redelijk vlot aanpassen aan de auto, » vertelt Bouffier. « Het mooiste bewijs was de scratch die ik reed op de eerste proef. Tijdens de openingsdag op vrijdag, reden we voortdurend in de top 3 algemeen. Dat Thierry Neuville in de fout ging, illustreert duidelijk dat we allemaal op de limiet reden ! »

« Ik moet toegeven dat ik verrast was dat Bryan zich zo snel aanpaste aan de wagen, » vertelt Bernard Munster. « We hadden dinsdag een testsessie georganiseerd, maar ik had niet gedacht dat hij zo snel op dit niveau zou rijden. Indrukwekkend… Het bewijst dat de Skoda een te duchten wapen is op dit niveau. »

Het vervolg is gekend. Bouffier, leider in de rally, nam de jump op de proef van de Kemmelberg, in feite eerder een afzonk, iets te snel, waardoor een motorsteun brak. « Een chassisbalk was geplooid en op de Skoda is de versnellingsbak aan die balk bevestigd, » vervolgt Bernard Munster. « De mecaniciens hebben snel de versnellingsbak vervangen, maar de bediening was wellicht ook geraakt. Daardoor blokkeerde de versnellingsbak van Bryan in 3de versnelling op KP 12, wat hem 39 seconden kostte… »

« En toen gebeurde er iets ongelofelijk, » lacht Bouffier. « Om een noodherstelling uit te voeren om onze weg te kunnen vervolgen, hadden we enkel… en vijs die onder in de tas van Gilbert, mijn copiloot, zat ! Wat deed die daar ? Waarom zat er een vijs in zijn zak ? Dat weet ik echt niet… Als bij wonder was die vijs exact wat we nodig hadden. Met nog een beetje ‘scotch’ erbij konden we verder strijden voor de overwinning ! We hebben daarna nog maximaal aangevallen om onze achterstand goed te maken op Kevin Abbring, die zich natuurlijk niet zomaar gewonnen gaf ! We finishen weer op de 2de plaats. Dat is een beetje frustrerend… Maar, we hebben het beste van onszelf gegeven. We reden maar liefst 6 snelste tijden en dat is het belangrijkste. Ik had in 2007, in de Condroz Rally, al eens gereden voor het team van Bernard Munster. Een professioneel team, maar toch met een familiale sfeer. Ik hoop echt dat ik snel weer bij BMA kan rijden. »

« Wat het samenwerken met Bryan Bouffier zo mooi maakt is het feit dat hij in alle omstandigheden reageert als een pro, » vervolgt Munster. « Voor hem is het duidelijk : je wint samen en je verliest samen. Dat geeft het team een goed gevoel… »

Kris Princen, de nieuwe leider in het BRC !

Met de andere Skoda Fabia R5 van BMA eindigden Kris Princen en Peter Kaspers op de derde plaats voor het BRC (Belgian Rally Championship), ondanks een tijdrovende lekke band. « Omdat Kris lek reed in het begin van KP 14, besliste hij te stoppen om het wiel te vervangen, » herneemt Bernard Munster. « Hij had de 10 resterende km kunnen afwerken met die lekke band, maar dan was er mogelijk nog meer schade aan de wagen geweest. Hij wilde de mechaniek sparen. De plaats waar ze stopten was niet ideaal om het wiel te wisselen, wat deels het tijdverlies verklaart. Maar, ze finishten nog op de 8ste plaats, nadat ze 3’43 verloren, goed voor de punten van de derde plaats in het BRC-klassement. Na Ieper staat Kris aan de leiding met 68 punten, tegenover 64 voor Verschueren en 52 voor Abbring. De plannen die in het begin van het seizoen werden gemaakt, worden perfect gevolgd. Zondag reden we terug naar de plaats waar Kris lek is gereden, want hij begreep niet hoe dat was kunnen gebeuren. In de koord waar de band beschadigd werd, stak een stuk metaal net boven de grond uit. Kris was natuurlijk niet de enige die de staaf raakte, maar bij hem leidde het wel tot een lekke band. Gewoon brute pech… »

Dat doet niets af aan de prestatie van Princen en Kaspers in Ieper, want het team maakte geen enkel foutje en streed voor elke tiende van een seconde met de Skoda van Vincent Verschueren, zijn belangrijkste titelrivaal. Veelbelovend voor de rest van het seizoen, te beginnen met de Omloop van Vlaanderen, de wedstrijd waarmee het Belgisch kampioenschap herneemt na de vakantie op 1 september…

Het leerproces gaat verder voor Grégoire Munster

Terwijl de troepen van BMA in actie kwamen in de Westhoek, reed Grégoire Munster, de zoon van Bernard, in Duitsland de vierde manche van de ADAC Opel Rallye Cup in het kader van de Rallye Stemweder Berg, gebaseerd Lübbeck. « Door zijn examens kon Grégoire de shakedown van de wedstrijd niet rijden, » vertelt zijn vader Bernard. « Het was dan ook duidelijk dat we deze wedstrijd moesten zien als een leermoment, vooral voor de techniek van het links remmen, zonder teveel aandacht te besteden aan het resultaat. Die techniek is echt niet simpel, want je hebt gewoon minder gevoel in je linkervoet dan in je rechtervoet ! Voor Grégoire was de eerste ronde moeilijk, maar daarna reed hij een 4de en een 6de tijd, waardoor het resultaat alsnog goed is. Hij werd 11de in de ADAC Opel Rallye Cup, waardoor hij oprukt naar de 6de plaats in de tussenstand, als beste Rookie, op een totaal van 25 deelnemers. Veelbelovend in zijn debuutjaar… »

Na de rush in het begin van de zomer, gaat team BMA verkassen. De werkplaats in Petit-Rechain, die te krap was geworden, wordt ingeruild voor een comfortabeler en moderner hoofdkwartier op de Zoning van Plenesses in Thimister-Clermont. Maar, daarover binnenkort meer…

(Einde)

Tags from the story
, , , , ,
Written By
More from Alain Mervilde

Champion wordt partner van de Renties Ypres Rally

Eind juni leeft Ieper weer op het ritme van de rallysport. De...
Read More