BMA opent het Belgian Rally Championship met een overwinning!

De eerste manche van het Belgisch rallykampioenschap, de Rally van Haspengouw, met op zaterdag 12 klassementsproeven op het programma in de buurt van Landen, werd in de sprint beslist. Uiteindelijk ging de overwinning naar een Skoda Fabia R5 van BMA… al leek dat lange tijd hoogst onzeker! Vanaf de start van de wedstrijd, werden Kris Princen en Bram Eelbode immers regelmatig voorafgegaan door regerend kampioen Vincent Verschueren. “Meestal heb ik een ronde nodig om mijn draai te vinden en op dreef te komen,” vertelde de piloot bij zijn eerste terugkeer in het servicepark. “Ik weet waar ik nog een beetje tijd kan winnen, maar mijn tegenstander heeft ongetwijfeld ook nog reserve. De verschillen zijn miniem. Het zal spannend worden…”

De hiërarchie werd bevestigd in de tweede ronde, waarna Bernard Munster besliste om de set-up van de Fabia aan te passen… “We hadden een goede testsessie afgewerkt voor de rally en Kris had zijn voorkeur gegeven voor de afstellingen waarmee hij aan de wedstrijd begon,” vertelt de verantwoordelijke van BMA. “Dat waren eerder afstellingen voor modder dan voor een droge ondergrond. Maar, er lag zaterdag geen modder in Landen. Samen met onze ingenieur en chef van het atelier Max, hebben we Kris overtuigd om de set-up te veranderen, ook al was hij tevreden over zijn afstellingen. Vanaf de eerste proef in de slotronde was het verschil met Verschueren veel kleiner.”

De leider in de wedstrijd kreeg een straftijd van 30 seconden wegens het niet respecteren van het parcours op KP 3 ’s ochtends, waardoor het nog een sprint werd voor de finish. Op de allerlaatste proef, de 12,39 km van Horpmaal, gooide Princen al zijn kunnen in de strijd. Hij won de wedstrijd met een minieme voorsprong van 1″4 op Verschueren! “Na de successen in de East Belgian Rally en de Condroz Rally 2017, gaan we verder op ons elan,” juichte Bernard Munster. “Kris heeft ons na de finish bedankt voor de aanpassing van de afstellingen. Hij moest een beetje wennen aan het verschillende gedrag van de auto, maar hij had alle troeven zelf in handen om het verschil te maken op het juiste moment, meer bepaald op de allerlaatste proef. Bravo!”

Steve Matterne, die meestal programma’s à la carte rijdt met een Mitsubishi Lancer Evo, ging dit weekend voor de eerste keer van start met een Skoda Fabia van BMA. Samen met zijn copiloot Rik Vanlessen had hij weinig last van aanpassingsproblemen. Matterne vond snel zijn draai. “Voor iemand die niet veel rijdt, en al zeker niet met dit soort wagens, is de prestatie van Steve echt opmerkelijk,” vond Munster. “Hij installeerde zich al vroeg op de 5de plaats in het algemeen klassement. De wijze waarop hij de maat nam van de andere R5-rijders, zegt veel over zijn aanpassingsvermogen. We zullen hem terugzien met deze auto in de TAC Rally. Daar kijken we al naar uit…”

Minder geluk was er voor Patrick Snijers en Luc Bouchat met de Porsche 997 GT3. Ze werden meteen het slachtoffer van een gebroken aandrijfas, waarna een tweede even later brak. Het resulteerde in een vroege opgave. “We gaan proberen een oorzaak te vinden voor dit probleem, want een aandrijfas breekt normaal nooit op een Porsche,” vertelt Snijers. “Ik weet dat het niet ligt aan de wagen of het team. We hebben nu twee weken om dit op te lossen voor de Spa Rally…”

Grégoire Munster en Johan Jalet, die volgende week de openingswedstrijd van de ADAC Opel Rallye Cup rijden in de Saarland-Pfalz Rallye, gingen van start met een R2-versie van de Opel Adam om een gooi te doen naar de zege in het Pirelli Junior BRC. Na een goede chrono op KP 1, ondanks een klein foutje, moest de zoon van Bernard een proef later helaas de handdoek in de ring gooien. De alternator ging stuk op de Adam R2. Natuurlijk is er nog niets verloren in het Pirelli Junior BRC en Grégoire zal binnen twee weken aan de start komen van de Spa Rally. Hij zal zeker in het ritme zitten na de lancering van de Duitse Cup, verreden met allemaal identieke Opel Adam Cup’s.

In de ateliers van BMA in Thimister-Clermont wordt al hard gewerkt aan de voorbereiding van de Spa Rally, de tweede manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship 2018. Kris Princen zal van de partij zijn om de dubbel te scoren na zijn zege in Haspengouw. De tweede Skoda Fabia R5 van BMA staat nog te huur, maar BMA kan wel rekenen op de Porsche 997 van Snijers-Bouchat, de Opel Adam van Munster-Jalet en twee wagens in ‘Historic’, meer bepaald de Porsche 911 van André Lausberg en de Ford Escort MK2 van Vincent Prégardien. Afspraak in de waterstad… (Einde)

Tags from the story
, , , ,
Written By
More from Alain Mervilde

Alle BMW’s geconnecteerder dan ooit.

Vanaf nu is de optie BMW Remote 3D View beschikbaar, waarmee men...
Read More