Massale opkomst op de shakedown in Boezinge

De toon is gezet in Historic

De shakedown op woensdagavond, voorbehouden voor de deelnemers aan de Las Vegas Ypres Historic Rally en de Sas Pils Ypres Classicsrally is traditioneel de opener van het drukke rallyweekend in Ieper. Dit jaar 
kregen de klassiekers bovendien het gezelschap van een attractie van formaat. Het publiek was massaal op post om onze WK-vedetten Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul aan te moedigen. Zij kwamen voor de eerste keer in actie met hun Hyundai i20 Coup√© WRC op de vernieuwde shakedown in Boezinge. Ook Paul Lietaer maakte 
van de gelegenheid gebruik om de Ford Escort Cosworth de nodige kilometers te doen malen.

Van de buitenlanders waren de Fransman Arnaud Choquet en de Engelse studenten van de Oxford universiteit van de partij. Zij prepareren de opvallende Riley van David Boston en Ahron Becquart tot in de puntjes verzorgen.

Bij de Belgen waren er vooraf nog enkele vraagtekens, zoals onder andere bij Stefaan Stouf. Deze vreesde vooral de grote hitte en Boezinge zou een laatste ultieme test worden. Liet het nu net iets minder warm zijn 
woensdag in Boezinge, maar de Nieuwpoortse vishandelaar had een meer dan tevreden gevoel bij de Ford Sierra Cosworth. “Natuurlijk gaan we moeten afwachten hoe de wagen zich zal gedragen bij de temperaturen die ze op 
zaterdag voorspellen. Maar als alles meezit hopen we toch zeker mee te kunnen doen voor het podium.”

Didier Vanwijnsberghe zette de brede glimlach op, en wist te vertellen  dat de Toyota Celica nog nooit zo sterk voor de dag kwam. Voor de rest waren er weinig problemen, buiten hier en daar een fikse schuiver, zonder averij. Christophe Merlevede ging recht door toen de remmen  eventjes blokkeerden, en ook de BMW M3 van Wim Soenens kampte met remmen die vast kwamen te zitten. Ook Carlo Mylle ging eventjes de boer op met de Porsche, gelukkig zonder erg.

Veel aandacht in het Sas-dorp ook voor drie vrienden die allen hun debuut vieren in Ieper. Frederik Lerminez 
met de “Eigen Kweek” Opel Kadett, Cedriek Merlevede met de ex-Stefaan Prinzie Opel Ascona en Bjorn Syx, die door velen getipt wordt als een serieuze podiumkandidaat met de BMW M3 in de Las Vegas Ypres Historic 
Rally. Vooral na zijn overwinning in de Monteberg en de tweede stek in de ORC na de ongenaakbare Paul Lietaer.