De Rally van Haspengouw

Prachtig startveld vol nieuwigheden
voor de Rally van Haspengouw

  Na de adembenemende finale van de editie 2019, is het aftellen naar de lang verwachte start van het JobFIXers Belgian Rally Championship 2020. De Rally van Haspengouw belooft heel boeiend te worden, volgend weekend in Landen en omgeving.

Met 99 inschrijvingen op nationaal niveau en 30 in de ‘Gitter Regularity Haspengouw’ nevenwedstrijd, presenteert deze 23ste editie van de Brabantse wedstrijd zich als een van de drie sterkst bezette edities sinds zijn opname in het Kampioenschap van België Rally in 2001.

Alle internationale waarnemers zijn het erover eens: het BRC is een van de meest hoogstaande nationale kampioenschappen in de rallysport. Dat wordt zaterdag nog eens bewezen door de aanwezigheid van maar liefst 18 wagens in de categorie Rally-2 (ex R5) aan de start in Landen. De wagens vertegenwoordigen trouwens het volledige gamma wat er te vinden is, want ze vertegenwoordigen 6 verschillende merken: Citroën, DS, Ford, Hyundai, Skoda en VW.

Je moet al een helderziende zijn om het podium van volgende week in Landen te voorspellen. De prachtige affiche bevat trouwens ook heel wat nieuwigheden. De belangrijkste komen van het merk dat we tot op heden nog maar weinig aan het werk hebben gezien in ons land: Hyundai. De Belgische invoerder heeft steeds meer interesse in het kampioenschap en dit jaar zal de invoerder twee jongeren steunen die hun talent willen bevestigen. De eerste is Grégoire Munster, tweevoudige Junior-kampioen van België en voormalig smaakmaker in de Duitse Opel Adam Rally Cup. Munster toonde ook al zijn potentieel in R5 met een Skoda Fabia van BMA. De tweede is de last minute verrassing op de inschrijvingslijst van de Rally van Haspengouw: Maxime Potty, de voorbije jaren een van de toppers op circuit in het Kampioenschap van België. Hij kiest voor een programma van 5 rally’s met een Hyundai i20 ingezet door MyHub!

“Ik heb vorig jaar in de Condroz echt genoten van mijn eerste ervaring in een rally,” vertelt Maxime. “Ik hou van de improvisatie die rally vereist, maar ook van de sfeer. Ik besef dat ik veel te leren heb. Grégoire Munster zal een goede referentie worden: we kennen zijn talent, hij heeft veel meer ervaring dan ik en ik zal mijn verschil met hem kunnen analyseren.”

Een andere wagen die we nog niet vaak aan het werk zagen in België is de Citroën C3, die dit jaar veel succes heeft. In Haspengouw komen drie exemplaren aan de start. De jonge Guillaume de Mevius heeft al een jaar ervaring op zak aan het stuur van de Franse bolide. Hij krijgt binnen team DG Sport Compétition een serieuze concurrent, want de Kampioen van België 2018, vorig jaar nipt geklopt met zijn VW Polo en Skoda Fabia, heeft ook geopteerd voor een Citroën C3. Kris Princen viseert openlijk de titel, net als Guillaume de Mevius. Een andere grote nieuwigheid in de rangen van Citroën: de komst naar het BRC van William Wagner, de Frans-Belgische rijder die zijn talent al meermaals heeft getoond in Franse rally’s en zelfs op internationaal niveau. 

Een jaar geleden dacht iedereen dat de VW Polo de absolute referentie zou worden in Rally-2, maar de Volkswagen Polo heeft minder rijders kunnen overtuigen dan verwacht. Vincent Verschueren rekent wel op zijn nieuwe Polo voor het komende seizoen.

“Ik moet de Polo GTI nog onder de knie krijgen. De auto is zeer goed in droge omstandigheden maar het is geen makkelijke wagen in natte omstandigheden, zoals in de Condroz. Ik ben de enige topper met een Volkswagen, tegen een stevige armada tegenstanders. Dus zet mij maar bij de outsiders. Dit jaar denk ik niet dat iemand topfavoriet is. Om te winnen zal alles in orde moeten zijn, het team, de auto en het duo in de wagen. Niet alleen moet ieder element van die drie op zich zeer goed zijn, het geheel moet ook kloppen. Laat de competitie maar beginnen,” aldus Vincent Verschueren.

Een tweede VW Polo GTI zal ingezet worden door Henri Schmelcher, voortaan genavigeerd door Peter Van Laeken. Hij zal met die wagen een strijd in de strijd kunnen uitvechten met streekrijder Jean-Luc Berleur, die voor variatie zorgt door aan te treden met een DS3 R5. En met de drie piloten, Jimmy D’Hondt, Bruno Parmentier en Tuur Vanden Abeele, die rekenen op de kwaliteiten van de Ford Fiesta R5.

Het populairste model in Rally-2 blijft de Fabia R5, die vier jaar op rij het kampioenschap won. In Landen komen maar liefst 7 exemplaren in actie, aangevoerd door de twee jongeren die in 2019 kleur hebben gegeven aan de titelstrijd tot de laatste wedstrijd, Adrian Fernémont en Sébastien Bedoret. Ze beschikken allebei over een Evo-versie. Ghislain de Mevius, vorig jaar 4de in het kampioenschap, wil dit jaar hoger mikken. Ook PJM Cracco wil dit seizoen de uitschieters die hij vorig jaar liet optekenen bevestigen. Niels Reynvoet wil zijn progressie van 2019 graag verderzetten. De nieuwkomers in de rangen van Skoda zijn Johnny Poelmans en vooral Guillaume Dilley, die een welgekomen terugkeer maakt in de rallysport. In het BRC van 2015 eindigde Guillaume op de dichtste ereplaats achter Freddy Loix en vervolgens toonde hij zijn potentieel aan het stuur van topwagens. Voortaan zal hij genavigeerd worden door afwisselend Veronique Hostens en Lara Vanneste. Hij maakt geen geheim van zijn ambitie, al zal hij in Haspengouw ongetwijfeld nog een gebrek aan ritme hebben. 

Deze mooie mix van moderne wagens zal vervolledigd worden door twee oudere WRC’s. Chris Van Woensel maakt zijn comeback met zijn Mitsubishi Lancer WRC 05, terwijl Arnaud Neven uit Hoei de Skoda Fabia WRC van team Rent Speed Racing zal inzetten. De fans zullen ook kunnen genieten van vier Porsches 997 GT3, met een boeiende strijd tussen Romain Delhez, Glenn Janssens (opnieuw genavigeerd door Stéphane Prévot) en Gunther Monnens. In de categorie NCM verwachten we mooie dwarse passages van de 9 BMW’s die ingeschreven zijn in de sterk bezette M-Cup, tegenover de krachtige Ford Escort Mk2 van Hubert Deferm. Laten we het Historic-kampioenschap ook niet vergeten. Daarin nemen drie Escort Mk2’s (Daco, Deblauwe en de Brit Samuel), een BMW 2002 Ti (de Nederlander Heijnen) en een Opel Ascona A (De Leeuw) het op tegen de Youngtimers. Op dat vlak is het ook niet makkelijk om een pronostiek te maken tussen de BMW M3’s van Guino Kenis, Danny Kerckhof en Bjorn Syx, de Ford Sierra’s Cosworth van Frank Baert en Dirk Deveux en de Toyota Celica GT4 van Jozef Lapeire.

De toekomst van de rallysport ligt bij de jongeren die zich in de kijker willen rijden in het Junior BRC. In Rally-4 worden Loïc Dumont, de broers Corentin en Valentin Vertommen (allebei met een Ford Fiesta R2T), Aaron Ollevier, Thibault Parmentier, Gilles Pyck, Emile Vandermarliere (allemaal met een Peugeot 208 R2) en Charles Munster, de enige met een Opel Adam R2, geconfronteerd met een stevige referentie, meer bepaald Koen Lauwaert met een Ford Fiesta R2T. 

De Rally van Haspengouw wordt verreden op 28 en 29 februari. Vrijdag 28 is voorbehouden voor de verkenningen en de technische keuring. De wedstrijd wordt zaterdag 29 verreden van 8h tot 19h. In totaal worden 3 ronden van 4 proeven verreden, goed voor 263 km, waarvan 163 km tegen de chrono. Wie zal zaterdagavond als winnaar gevierd worden op het podium? Kom naar Landen om het zelf te beleven.
Meer inlichtingen op www.rallyvanhaspengouw.be

Tags from the story
, , , ,
Written By
More from Alain Mervilde

Hattrick voor Guillaume de Ridder in RallyX Nordic

Zelos-rijder Guillaume De Ridder verkeert in bloedvorm. Hij heeft immers een derde...
Read More